Report

Maintaining the mental health of child protection practitioners

10 May 2018
Description

The Department of Health and Human Services (DHHS) is responsible for  protecting Victoria’s children and young people from abuse and neglect. It does  so through its child protection program, where child protection practitioners  (CPP) receive, assess, and investigate reports of suspected child abuse and  neglect. Where a child or young person needs protection, CPPs intervene and  provide protective services.

Like police, emergency services and youth justice, child protection is ‘frontline’  work that is highly complex and requires specialist skills. CPPs are exposed to a  range of mental health stressors, including:

  • long and unpredictable working hours
  • repeated exposure to trauma, violence, and on occasion, death
  • difficult interactions with the public
  • high professional expectations

DHHS has a duty of care to CPPs under the Occupational Health and Safety Act 2004 (OHS Act) and must provide, so far as is reasonably practicable, a safe  work environment that is without risks to employees’ health, including  psychological health.

WorkSafe Victoria is the state’s occupational health and safety (OHS) regulator,  responsible for monitoring and enforcing compliance with the OHS Act, among  other duties.

In this audit, we examined whether CPPs are maintaining good mental health  and wellbeing. In doing so, we considered how DHHS promotes good mental  health, and whether DHHS identifies and appropriately manages potential and  existing mental health issues. We also considered WorkSafe Victoria’s role in  monitoring and enforcing compliance with the OHS Act.

Publication Details
Identifiers: 
isbn: 
978 1 925678 17 8
Language: 
Published year only: 
2018
310
Share
Share
Collections
Subject Areas
Geographic Coverage
Advertisement